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学文科真的没用吗?你可能已经OUT了

  • 2018年12月11日 16:32
  • 来源:
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美国 入读硕士 入读本科 专业选择 全国
【导读】近几年,越来越多的中国学生对人文性质的专业感兴趣了,我就遇到好几个对哲学和历史感兴趣的学生。接下来,我们就来看一下在人文领域内都有哪些学科,这里我列举了一些比较主要的:哲学、文学、历史、政治学、语言学、社会学。
            

“为什么要去美国读文科?读完之后能找到工作吗?”

很多家长在听到自己的孩子想要申请美国大学文科性质的专业时,第一反应就是提出这两个困惑。其实不仅仅是家长,大部分没有经历过美国人文教育的人,都会下意识地认为这不是一个好的选择。

我自己从小在美国长大,本科毕业于美国纽约大学,获得了经济学和哲学的双学位,可以说是非常了解美国大学的人文教育了。我将从我的切身体会,以及这么多年来帮助大量学生进行申请指导的经验出发,和大家聊一聊所谓的美国文科学习是一个什么样的概念,它有哪些课程设置,未来的就业方向等话题。

01.中美文科教育的差别

首先,让我们先来了解一下,在美国读文科是一个什么样的概念。这就不得不谈到中美两国在专业定位上的区别了。在中国,一般来说,学校会比较简单地将所有学科直接分成文科和理科这两类,学生也会自觉地认为“我是理科生,他是文科生”。但是在美国,对于学校专业的分类是不太一样的。美国会将不同的专业划分成更细的类型,不会笼统得分成文科或理科。

在美国的本科教育中,一般会把课程分为三个大类:自然科学(Natural Science)、社会科学(Social Science)和艺术人文(Arts and Humanities)。自然科学就包括物理、化学、生物等专业。在社会科学中,大家比较熟悉的专业有经济学、心理学、社会学等等。在美国,一般会把艺术和人文放在一起去讲,比如历史、哲学、外国语言等学科,都是同属于一个大类的。除此之外,还有一些比较特殊的专业会被单独划分出来,比如商科、工程、表演艺术等等。

在大部分的美国大学本科教育中,都会把自然科学、社会科学和艺术人文统一归置到学校的文理学院下面,而商科、工程,往往是放到专门的商学院和工程学院下面的。有意思的是,就算是在同一个大学,由于专业所属的学院不同,申请难度会有比较大的差异。大部分的中国学生在申请时,还是会更倾向于计算机科学、工程这种未来有较大工作发展的专业,所以这些学院的竞争也更加激烈。以我的母校纽约大学为例,如果是申请文理学院下面的某个专业,那么SAT和托福的要求可能是在1450和105左右;但如果是申请商学院,那SAT和托福可能就要在1500和110以上,这中间还是有非常大的差距的。

02.人文领域有哪些专业

近几年,越来越多的中国学生对人文性质的专业感兴趣了,我就遇到好几个对哲学和历史感兴趣的学生。接下来,我们就来看一下在人文领域内都有哪些学科,这里我列举了一些比较主要的:哲学、文学、历史、政治学、语言学、社会学。

a. 哲学

哲学这个专业在大部分人的印象中,就是在讨论诸如“我是谁?我从哪里来?我要去哪里?”的问题。但其实这些问题,只是哲学学习中很小的一部分。哲学可以说是“万学之宗”,因为最开始世界上是没有其他学科的,只有哲学。哲学在研究的根本问题是“为什么”,为什么事情是这样的,为什么是那样的,在不断提问、求证、得到答案的过程中,慢慢演变出了其他学科。

刚开始,哲学专业的学生会被要求阅读一些西方经典,同时必修两门课:数学和逻辑学。所以美国的哲学学习并不是简单的阅读写作,在一开始打下的还有运算、推理、思辨等知识基础。在这些基础之上,学生再去深入学习哲学体系里的分支,比如伦理学、认知学等等。

说到学校的话,基本上美国所有的大学里都有哲学专业,而第一名和第二名经常由匹兹堡大学和纽约大学交替获得。此外,哈佛大学、普林斯顿大学、斯坦福大学都有不错的哲学部门。

b. 文学

这里我们说的文学,主要以英语文学为主。大家千万不要以为,学文学就是继续学英语,美国的文学专业和我们国内的英语专业,完全不是一回事。国内的英语专业还是在研究英语语言本身,但是美国文学专业的学生,往往是在对一部作品或是一种现象做极其深入的研究,提出自己的看法。

可以想象,文学专业一定会对学生有比较高的阅读和写作要求。同时,为了更好地理解和表达,通常文学专业的学生还会学习与历史、艺术相关的课程。毫无疑问,文学专业可以培养一个人的沟通能力,尤其是文字上的沟通。但除此之外,我认为学习文学可以让学生对美国文化有一个更深刻的理解,从而帮助他们更好地融入美国社会。

学校方面,耶鲁大学、哥伦比亚大学、布朗大学、波士顿大学都可以算得上是名列前茅。

c. 历史

很多人一听到历史专业,就会回想起自己以前在中学历史课上死记硬背的痛苦模样。然而美国的历史专业不是让人去背诵历史事件,而是指导学生将一个历史事件当做一个课题去研究挖掘,提出自己的观点,并用搜集到的历史材料佐证自己的观点,简单来说,是一个辩证的过程。所以一般来说,历史专业的学生都有很强的做research的能力、说服别人的能力和批判性思维。

在这里我还想提一下艺术史。艺术史顾名思义就是研究艺术的历史,除了刚刚提到的一些能力,艺术史的学生还会拥有很好的鉴赏能力,无论是在工作上还是生活中,都可能会有意想不到的作用。

在历史专业方面,斯坦福大学、哥伦比亚大学、芝加哥大学、UCBerkeley和UCLA都有很强的实力,大家不妨考虑一下。

d. 政治学

政治学的课程一般都会探讨诸如 “什么是正义”、“什么是自由” 的问题,当然还会包括一些历史知识。既然是在美国大学里学习政治学,那不可避免的课堂会将更多的焦点放在美国的民主社会变化、政府运作体系等话题上。实际上在美国,很多有政治家庭背景的孩子会主动选择这个专业。

政治学本身是个非常有趣的学科,但是对于中国学生而言,在美国学习政治学,很可能会面临比较困难的留美就业情况。如果回国发展,那在价值观上是否会有冲突也是需要留一个问号的。

说到政治学,那乔治城大学是这个领域里当仁不让的领头羊,尤其是它的国际关系专业,一直都是名列前茅的。除此之外,哈佛大学、斯坦福大学、圣母大学在这方面也都是非常优秀的。

e. 语言学

语言学其实是中国学生在申请美国大学时,比较少选择的一个专业。语言学是把语言当做一个课题去研究,从发音、构词、句子结构、语境等各个方面把语言进行充分的剖析,可能还会涉及到一部分历史知识,比如语言的来源和发展史等等。

学习语言学,带给学生最直接的益处就是,语言表达能力上的提升。另外,当有了对语言更加深刻的理解后,也会更容易学习其他人文类学科,甚至是第二门外语。很多语言学的学生还会选择在自己上课的同时,额外做一些教其他人语言的工作,以此来巩固自己的知识。

你可能会意外地发现,一些你感觉在理工科上更有优势的学校,比如麻省理工、UCBerkeley,他们的语言学也是非常厉害的。为什么美国大学都会花大力气建设一个很好地语言学部门呢?主要原因就是在于语言学能够带来的价值。当我们能真正理解我们每天所用的词汇语句,我们就能更好地表达自己、更好地去沟通,这恰恰是人类向前进步的基础之一。

f. 社会学

社会学是现在很多中国学生都抱有兴趣的一门学科。社会学主要会针对一些社会热点问题、社会现象、未来社会发展的趋势来进行学习,中间也会包含种族和文化差异的内容。社会学会要求学生做大量的论文阅读、问题研究,甚至是实地走访,同样可以锻炼学生的思辨能力、说服别人的能力、解决问题的能力。

UC Berkeley是社会学方面的大牛校,它的心理学专业也是很不错的。芝加哥大学、UCLA、普林斯顿也都是这个领域内的翘楚,每年都有很多精彩的研究报告出自于这些学校。

很多家长心里都有这样一个观念,认为孩子学习了某个专业,那么将来也一定要从事相关专业的工作。但事实上,这个观念早在好多年前就已经被重新解释了。

我们先不讲专业性,就来看看工作这件事本身。这世界上大部分的工作都是由硬技能和软技能组成的。简单来说,硬技能就是你的“手艺”,是一项具体的操作技法或是知识体系。但是我相信,大家也越来越意识到,在这个迅速发展的时代里,任何一向硬技能都有可能被快速发明,又被快速淘汰。拿电脑编程为例,今天我学会了Python,但很有可能5年后就没人再使用这种语言了。我需要重新开始学习,然而一代更比一代强,我再怎么学习,也肯定是竞争不过刚刚从学校毕业的新人的。

那什么是软技能呢?我们来一起回忆一下自己的职场经历,你觉得工作中哪一类同事是你最喜欢的呢?我相信这其中一定有一类人,叫做“听得懂话、说得清事”,他们最受青睐,也最被需要。那什么又叫做“听得懂话、说得清事”呢?直白来说,就是这类人具有良好的沟通能力、逻辑推理能力、批判性思辨能力等等这些职场必备的素质。这就是软技能,而恰好也是美国人文专业最能教会学生的几项技能。

浸润在美国人文体系下的学生,会比别人更早地培养起自己的软技能。多年的思维辨析训练让他们具有了更强的学习能力和求知欲。同样的一件事情,他们学起来会比别人更快,而且能做到举一反三。同时,大量的阅读、演讲和写作课程在很大程度上锻炼了他们的沟通能力和逻辑性,他们可以迅速地找到沟通的关键点,选择最恰当的方式去处理矛盾。而且很多人文专业的学生都具备更好的同理心和耐心,更愿意主动地站在他人的角度看待问题。

所以,人文专业学生的就业市场并没有大家想象的那么窘迫,他们其实是非常受雇主欢迎的。很大一部分的人文专业学生在毕业后,会进入金融、证券、房地产、保险、广告、市场、商业服务等行业,从事创意开发、咨询、销售、管理等具体的工作。除此之外,人文专业的学生如果想要继续攻读研究生,也会比别人更有竞争力,特别是历史专业的学生。你知道为什么美国大学的专业介绍手册上总是说历史专业是攻读法学院和商业院很好的预备专业吗?正是因为历史专业培养了学生批判性的阅读和写作方式,以及深刻的逻辑思维和分析能力。据初步调查,在历史专业的毕业生中,每9人中就有1人上了法学院。

总体而言,美国人文专业的价值,在于全面提升一个人的素质。在这个过程中,学生可以打开自己的视野,学会如何恰到得与人交往,培养不错的逻辑思考能力。毫无疑问,这些优势会对他未来的职业发展和人生走向起到非常关键的影响。我个人认为,学生在进入美国大学后,可以考虑一文一理的学科搭配,既学到一项拿得出手的硬技能,又能够发展一些永不淘汰的软技能。刚柔并济,兼而有之,是为真人才。

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